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지방선거 ‘태풍의 눈’ 트위터 정치(12일)
[트위터도 선거규제 받나]
2010년 02월 10일 (수) 14:36:13 류정민 기자
트위터(Twitter)는 지난해 미국에서 ‘올해의 단어’로 선정될 만큼 선풍적인 인기를 끌었다. 오바마 미국 대통령 당선의 1등 공신으로 트위터가 주목받으면서 한국 정치인들도 경쟁적으로 트위터 대열에 동참하고 있다. 올해 6월2일 지방선거는 트위터 영향력을 살펴볼 수 있는 시험대다. ‘트위터 정치’의 의미와 전망, 선거운동 제재 움직임을 둘러싼 정당성 논란에 대해 짚어본다. -편집자

선거운동은 시대 상황의 축소판이다. 1950년대 자유당 시대에는 고무신, 막걸리로 유권자 표심을 유혹했다. 1970∼1980년대는 대규모 연설회가 선거운동의 상징이었다. 흙먼지 펄럭이는 학교 운동장에 종이 모자를 착용한 대규모 박수부대들이 등장했다. 군중동원은 엄청난 비용을 동반했고, 선거부정 우려를 키웠다.

1990년대 중반 이후 인터넷이 활성화 되면서 정치인들은 홈페이지와 블로그, 미니홈피 등을 개설하며 유권자와 접촉면을 넓히려 노력했다. 2010년 지방선거는 또 다른 개념의 소통창구인 트위터가 ‘태풍의 눈’으로 주목받고 있다.

   
   
 
무료 소셜 네트워크 서비스인 트위터는 사용자가 짧은 메시지(140자 이하)를 인터넷이나 휴대전화 등을 통해 전달하고 그 내용을 재전달할 수 있다. 스포츠 스타 김연아 선수의 글을 받아보는 팔로워(follower)는 7만8000여 명에 이른다. 김연아가 경기 컨디션 등에 대한 글을 올리면 수만 명이 실시간으로 이를 접할 수 있다. 트위터는 아이티 사태를 언론보다 세상에 먼저 알리면서 그 영향력을 증명하기도 했다.

스마트폰 이용자들은 컴퓨터 없이도 트위터를 이용할 수 있다. 이론적으로는 정치인들의 메시지가 엄청나게 빠른 속도로 일반인에게 전파될 수 있다. 이명박 정부에 우호적인 논조의 방송사나 보수신문들이 여론을 장악한 현실에서 트위터는 여론 흐름을 바꾸는 수단이 될 수도 있다.

중앙선거관리위원회에서는 지방선거를 앞두고 트위터를 규제하려는 움직임을 보이고 있지만, 이러한 모습은 시대상황을 반영하지 못한 행위라는 지적을 받고 있다. 제한된 인력으로 트위터에 담긴 수많은 주장을 규제할 수 있다는 발상 자체가 실효성이 없기 때문이다.

트위터 주목하는 한나라당-보수신문

   
  ▲ 지난해 11월21일 서울 성동외국인근로자센터에서 KT 사랑의봉사단과 KT 트위터 유저들이 다문화 어린이들과 멘토를 맺고 온라인 트위터 이용법 등에 대해 알려주고 있다. ⓒ연합뉴스  
 
   
  ▲ ‘언론악법 원천무효 천만인 서명운동’을 진행하고 있는 천정배, 최문순 민주당 의원의 지난해 9월9일 오후 명동성당에서 인터넷을 통한 현장 인터뷰를 진행하고 있다. ⓒ연합뉴스  
 
   
  ▲ 진보신당 노회찬 대표가 1월14일 오전 국회에서 신년 기자회견을 갖고 있다. 노 대표는 스마트폰을 이용해 신년기자회견을 트위터로 생중계하며 한국의 높은 이동통신 요금과 무선인터넷 정책에 대해 꼬집었다. ⓒ연합뉴스  
 
한나라당과 보수신문에서도 트위터 문제에 유연한 입장을 보이고 있다. 정병국 한나라당 사무총장은 지난 7일 취임 첫 기자간담회에서 ‘트위터’ 활용을 강조했다. 그는 “지방선거 출마자에게 트위터를 활용하도록 하겠다”면서 ‘스마트 정당’에 대한 구상을 밝혔다. 

이는 전통적인 매체인 종이 신문이나 TV 뉴스에 길들여진 한나라당 지지층 저변을 넓히겠다는 의도가 담겨 있다. 정 사무총장은 “정치권만이 아직까지도 아날로그 시대에 머물러서 트렌드를 따라가지 못하기 때문에 국민으로부터 불신을 받는다”고 주장했다. 

윤성이 경희대 교수는 중앙일보 4일자 33면 <트위터 열풍, 선거문화 바꾸나?>라는 칼럼에서 “트위터 선거를 잘 이용하면 후보에 대한 다양한 정보를 공유할 수 있다”면서 “지나친 규제가 오히려 잘못된 선거문화를 고착화시킬 수 있음을 명심해야 한다”고 지적했다.

최영훈 동아일보 편집부국장도 지난해 11월11일자 35면 칼럼에서 “좌든 우든 정치를 하는 사람들에게 트위터 해보기를 권한다”면서 “트위터가 확산돼 여의도 난장에도 차분한 토론과 협상 문화가 활짝 꽃피길 빈다”고 말했다.

정치권 홍보수단 발상은 역효과


실제로 후보 개개인의 자질이나 정책에 대해 별다른 고민 없이 특정 정당 후보에게 몰표를 던지는 ‘묻지마 투표’ 행태는 정치 불안정성을 높이는 요인이다. 트위터는 다양한 정보를 공유하고 소통할 수 있다는 점에서 정치에 긍정적 영향을 줄 수도 있다.

그러나 정치권이 섣불리 홍보의 수단으로 활용한다면 역풍을 불러올 것이란 우려도 만만치 않다. 상대적으로 트위터에 친숙한 정당인 국민참여당과 진보신당 쪽에서 이러한 목소리가 나왔다. 양순필 국민참여당 대변인은 “정치인들이 트위터를 자기 메시지의 손쉬운 확산 대상으로 생각하면 실패할 것”이라며 “(정치인이 전하는) 동의하거나 공감하기 어려운 내용은 그냥 버려지는 쓰레기와 똑같다”고 주장했다.

트위터의 선거 영향력에 대해서는 의견이 엇갈린다. 트위터가 주목할 변수인 것은 분명하지만, 영향력은 제한적일 것이란 분석도 있다. 정치학 박사인 송경재 경희대 학술연구교수는 “트위터가 지지집단 강화효과로 이어질 수는 있겠지만, 새로운 지지집단을 끌어들이는 효과는 적을 것”이라면서 “언론이 트위터에 환상을 갖고 있는 것 같다”고 주장했다.

트위터란?

트위터는 2006년 미국의 잭 도시, 에번 윌리엄스, 비즈 스톤에 의해 개발된 ‘미니 블로그’다. ‘지저귀다’ ‘짹짹대다’는 뜻으로 재잘거리듯 하고 싶은 말을 140자 안에서 올릴 수 있도록 한 단순한 형태를 갖고 있다. 상대방이 나를 친구로 등록하면 내가 올리는 글을 받아볼 수 있고 그 반대도 가능하다.

웹에 접속하지 않더라도 스마트폰을 통해 언제, 어디에서든 실시간으로 글을 올릴 수 있다는 장점이 있다. 국내에서는 김연아(@Yunaaaa) 선수가 트위터에 가입한 사실이 알려지면서 이용자가 크게 증가했다. 한국인 이용자 가운데 김주하 기자(@kimjuha) 이외수(@oisoo)씨 등이 유명하며, 정치인들의 가입도 늘어나는 추세다.

트위터는 흔히 ‘집단 지성’에 비유된다. 기존 매체가 일방적인 메시지나 정보를 전달한다면 트위터는 불특정 다수와 거미줄 같은 촘촘한 네트워크를 구성하는 것이 가능하다. 이런 구조는 내 의사를 전달하거나 반대로 다수의 의견을 듣는데 유용하다.

김상만기자

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